Democracia e pesquisas políticas

O jogo político em sociedades democráticas passa pela formação da opinião pública. Ideias, concepções e valores fazem parte do contexto de lutas públicas, partidárias ou não, onde diferentes propostas se confrontam. Começa, dessa maneira, a formar-se determinado apoio majoritário ou mesmo consensual a certas ideias, que passam, então, a ser consideradas como “normais”. Normais, precisamente, por serem tidas por mais usuais, como se a sua frequência fosse indicativo de sua “normalidade”.

Eis por que surgem distintas maneiras de legitimar decisões, recorrendo aos mais diferentes instrumentos, tendo como objetivo ganhar a adesão dos cidadãos. Decisões que não passem por esse “ritual” correm o risco de serem ineficazes. Pesquisas de opinião, dos mais distintos tipos, cumprem, também, com essa função.

Observe-se que muitas notícias e manchetes de jornais e revistas estampam que teria havido uma mudança de comportamento dos brasileiros em relação a determinados hábitos, sem que sejam expostas as condições mínimas a partir das quais tais pesquisas foram realizadas. Qual foi a margem de erro dessas pesquisas? Qual o rigor de sua amostragem ou de uso de sistemas de cotas como gênero e região do país, e modo de entrevistas? Surge, simplesmente, a notícia como se ela retratasse a realidade, sem que indagações ou precauções mínimas sejam empregadas.

Há pouco tempo, o Ministério da Saúde divulgou uma pesquisa de 55 mil pessoas, feita por telefone, concernente aos hábitos de brasileiros, referente ao fumo, bebidas alcoólicas e obesidade. Imediatamente, foram divulgados os seus resultados, a partir de certas correlações com pesquisas anteriores, que indicariam aumento ou queda de certos comportamentos. A margem era tão estreita entre uma e outra, que nem se poderia falar de uma mudança de hábito. Qual a sua credibilidade?

Algumas perguntas deveriam se impor. Qual era a margem de erro dessas pesquisas? Qual a confiabilidade de uma pesquisa desse tipo, na medida em que não há uma listagem pública de telefones celulares no país? Quem não tem telefone fixo não poderia, por princípio, ser entrevistado? Não convém esquecer que o número de telefones
celulares no país ultrapassa atualmente o de convencionais.

No entanto, notícias foram apresentadas como se esses comportamentos, já tidos valorativamente como nocivos, devessem ser ainda mais controlados. Era evidente o propósito de que tais “pesquisas” servissem de antessala para novas medidas restritivas. Contudo, para que essas possam ser tomadas, torna-se necessária uma preparação preliminar, que seria preenchida precisamente pela pesquisa de opinião. O objetivo reside no convencimento e não em uma radiografia fiel da realidade.

O mais surpreendente, ainda, é que outras pesquisas não sejam feitas, precisamente para contestar ou pelo menos equilibrar do ponto de vista da formação pública tal tipo de expediente. Outro caso bastante em voga, que ainda se acentuará nos próximos meses, é o da campanha do desarmamento. As pesquisas aqui em pauta têm igualmente um forte componente retórico, feito para o convencimento dos cidadãos. Depois do referendo que terminou pela acachapante vitória do não, numa inequívoca decisão favorável à liberdade de escolha, toda a política governamental consistiu em desconsiderar o resultado da vontade do povo. O povo, em eleições livres, decidiu pela liberdade de escolha. O que fez o governo? Decidiu estabelecer tal número de restrições à compra de armas que terminou por inviabilizá- la. Se tal tivesse sido o resultado da consulta, não haveria nada a objetar.

Como não o foi, a pergunta concerne ao próprio respeito a procedimentos democráticos. Com o intuito de dar legitimidade a tal desrespeito a uma decisão democrática, o subterfúgio utilizado consistiu em produzir supostos estudos que estabelecem correlações estatísticas, tendo como pressuposto que o “povo decidiu mal”. A pesquisa visaria, então, a corrigir tal “anomalia”. Assim, estudos são produzidos dizendo que a violência diminuiu graças ao desarmamento da população civil. Ora, correlações estatísticas podem ser feitas entre os mais distintos fatores, não indicando necessariamente uma relação causal.

Por exemplo, a violência pode ter diminuído por outras causas como: maior eficiência da polícia, decisões judiciais, maior apreensão de armas de bandidos, políticas sociais para populações de baixa renda, unidades pacificadoras em morros e favelas e assim por diante. Privilegiar o desarmamento de pessoas de bem carece de qualquer base científica. No entanto, é essa aparência que procura ser “vendida” para a sociedade, em nome de uma suposta “cientificidade” do estudo ou de uma pesquisa.

Outro caso que já povoa as páginas de jornais é o de pesquisas de opinião eleitoral, relativas à apreciação dos graus de satisfação dos atuais governadores e de prefeitos, além de outras que já procuram medir o potencial dos candidatos às eleições municipais do próximo ano.

A margem estimada de erro de pesquisas de opinião se faz segundo o universo dos entrevistados. Assim, se uma pesquisa de opinião pública for feita com mil entrevistas, sua margem de erro é de três pontos percentuais para mais ou para menos (total de 6 pontos). Se ela for com 600 entrevistas, a margem de erro sobe para 4 pontos para mais ou para menos (total de 8 pontos). Neste último caso, se se analisar apenas o comportamento das mulheres, metade aproximada da amostra por gênero, o problema se agrava. A margem de erro sobe, então, para seis pontos para cima ou para baixo (total de 12 pontos).

Eis por que se deve ter o maior cuidado na leitura de certas notícias, pois pode acontecer que o seu objetivo seja meramente retórico, o convencimento do outro, e não um retrato, embora momentâneo, da realidade. Contudo, esse é, do ponto de vista público, o processo mesmo de formação da opinião pública.

Fonte: O Globo, 09/05/2011

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3 comments

  1. Markut

    Lembrando Kafka: A verdade é uma só, mas ela tem múltiplas facetas.
    Somos imvoluntários refens da carga de informações que nos assoberba e dos eventuais interesses excusos, atrás disso.
    A capacidade de discernir entre o verdadeiro(mesmo relativo) e o
    falso é tarefa de gigantes.
    A nossa defesa é tentar manter a sintonia fina, na hora de interpretar e digerir os fatos propalados, nem sempre com bons resultados.

  2. luiz carlos pauli

    Não sou fumante, porem, SOU TOTALMENTE A FAVOR DE QUEM QUER FUMAR. Em primeiro lugar, onde estão aquelas pessoas das fotos de cigarros?? onde estão pacientes, como aquela criança toda chamuscada?? porque nunca encontramos uma gestante que fuma e que perdeu a criança?? Porque toda pessoa que morre(na sua enorme maioria, NUNCA JAMAIS FUMOU??)
    Oscar Niemeyer, 103 anos, é fumante. O escritor e médico gaúcho, Moacyr Scliar, vivia escrevendo que fumar dava AVC e não é que ele morreu de AVC??

  3. Cristiana Castro

    No lugar do senhor, não me preocuparia. Senão,vejamos: A TV enche o saco com essas caretices do tipo, não fume, não beba, não coma carne,salve o meio-ambiente e blá, blá, blá… Forçam a barra e vem as leis. Quem fuma, bebe, etc…, vai continur fazendo isso, só que em casa, de frente para o PC, cultivando a obesidade ( a tv tb odeia ), e os vícios. Ou seja, a TV está empurrando a sociedade para a internet, isso é ótimo. A audiência deles despenca e a gente se diverte.